contador gratis Skip to content

Adopcja starszego dziecka w południowo-wschodnim Michigan

Adopcja starszego dziecka w południowo-wschodnim Michigan

Historia adopcji Shannon i Josepha Mackie jest niezwykła. Po pierwsze, para z Detroit, będąc jeszcze po dwudziestce, zdecydowała się przyjąć rodzicielstwo nie jako ostatnią deskę ratunku, ale jako główną ścieżkę. Przełamali również tę normę, decydując się na adopcję starszych dzieci – rodzeństwa, które w chwili adopcji miały 15 miesięcy i 4 lata – zamiast adoptować dziecko w okresie niemowlęcym.

„Zdecydowaliśmy, że możemy pokochać dziecko lub dzieci, które już tu są” – mówi Shannon Mackie.

„Zdecydowany” to kluczowe słowo – mówi Mackie.

Dla osób, które mają biologiczne dzieci lub adoptowały swoje dzieci jako niemowlęta, proces poczucia się jak rodzic jest dość prosty: dostajesz mały wijący się pakiet i zaczynają działać potężne hormony, które pomagają stworzyć uczucie intensywnej miłości i bliską więź, jaką każdy rodzic darzy swoim dzieckiem.

Ale kiedy rodzice decydują się na adopcję starszych dzieci, ten proces jest inny – zarówno dla rodzica, jak i dla dziecka. Zamiast bezradnego niemowlęcia, rodzice muszą poznać i pokochać starsze dziecko, które potrafi chodzić i mówić, ma opinie i najprawdopodobniej radzi sobie ze skutkami traumy, która doprowadziła do tego, że jest gotowa do adopcji.

A dzieci uczą się dostosowywać się do nowego domu, nowych zasad i zupełnie nowego rodzica. Dla nich „mama” i „tata” nie są koncepcjami dającymi takie samo poczucie bezpieczeństwa, jakie miałoby dziecko z bardziej funkcjonalnej rodziny – zamiast tego wydarzyło się coś, co doprowadziło do zerwania ich relacji z pierwszymi rodzicami.

Rodziny adopcyjne i eksperci od adopcji twierdzą, że adopcja starszego dziecka wiąże się z wyzwaniami, ale jest to również wspaniały sposób na założenie rodziny. Tak, te rodziny różnią się początkiem, ale mogą mieć takie same bliskie więzi jak każda inna rodzina. Tak, starsze dzieci dostępne do adopcji mogły mieć trudną przeszłość – ale to tylko dzieci, które potrzebują miłości, stabilności i miejsca, które można nazwać domem.

Wielka potrzeba

Potrzeba rodzin adopcyjnych jest ogromna. W dowolnym momencie w Michigan na adopcję czeka około 3000 dzieci. Dzieci niepełnosprawne, dzieci afroamerykańskie i dzieci powyżej 9 roku życia są najtrudniejsze do umieszczenia; grupy rodzeństwa są również trudniejsze.

Judson Center w Royal Oak koordynuje Michigan Adoption Resource Exchange (MARE), która działa jako centralne repozytorium informacji o dzieciach oczekujących w stanie. Przyszli rodzice mogą wejść na stronę MARE i obejrzeć zdjęcia, poczytać trochę o każdym z wymienionych dzieci i dowiedzieć się, jakie upośledzenia mogą mieć dzieci. Mogą one być tak proste, jak łagodne trudności w uczeniu się lub tak skomplikowane, jak liczne upośledzenia fizyczne i psychiczne.

Powszechnym błędem jest przekonanie, że adopcja dziecka z systemu pieczy zastępczej wymaga, aby rodzice byli zamożni, mieszkali w dużym domu lub byli małżeństwem.

„Poszukujemy stałych, prawdziwych ludzi ze wszystkich stron, którzy byliby gotowi zapewnić dom dla dzieci” – mówi Maggie Vink, która pracowała jako nawigator adopcyjny dla MARE – i sama adopcyjna matka. „Wszystko w porządku, jeśli jesteś w mieszkaniu. Jeśli możesz zapewnić dziecku bezpieczny, pełen miłości dom, to właśnie tego szukamy ”.

Rozpoczyna się od nauki w domu

Przyszli rodzice zaczynają od wybrania agencji, a następnie zorganizowania studium domowego. Jest to intensywny proces, który wymaga zebrania dużej ilości dokumentów, czasami uiszczenia opłat i poddania się długich i wnikliwych wywiadach. Może to zająć nawet sześć miesięcy. Zazwyczaj badanie domowe obejmuje:

  • Historia osobista: Bieżące życie rodzinne i przeszłe doświadczenia każdego przyszłego rodzica oraz ich wpływ na ich zdolność do wychowania dziecka adopcyjnego są omawiane i oceniane. Pomaga to pracownikowi adopcyjnemu określić, jaki typ dziecka najlepiej pasowałby do Twojego domu. Dzieci zostaną również przesłuchane na temat ich uczuć związanych z adopcją i dołączeniem do rodziny, a także z wszystkimi innymi dorosłymi mieszkającymi w domu.
  • Oświadczenia zdrowotne: Każda osoba mieszkająca w domu musi przedstawić pełną historię medyczną i dokumentację z niedawnego badania fizykalnego. Warunki, które są pod kontrolą, zwykle nie przeszkadzają osobie w adopcji.
  • Sprawdzenie przeszłości karnej: Wszystkie osoby dorosłe mieszkające w domu będą musiały pobrać odciski palców, przejść przez policję stanową i uzyskać pozwolenie od służb ochrony dzieci, a także lokalnej policji, w zależności od hrabstwa.
  • Rachunek zysków i strat: Należy dostarczyć dowód dochodu, taki jak kopia formularza podatku dochodowego, odcinek wypłaty lub formularz W-2. Konieczne może być również przedstawienie wyciągów bankowych i polis ubezpieczeniowych.
  • Referencje osobiste: Trzy niezwiązane ze sobą osobiste odniesienia, które mogą podzielić się swoją wiedzą na temat twoich doświadczeń z dziećmi, stabilności twojego małżeństwa i / lub gospodarstwa domowego oraz twojej motywacji do adopcji.
  • Trening: 12 godzin szkolenia dla rodziców w zakresie informacji, rozwoju i edukacji (PRIDE).

Znalezienie dopasowania

Po zakończeniu tego procesu mogą przeglądać MARE w poszukiwaniu dzieci, które chcieliby spotkać – a ich opiekun społeczny również będzie szukał dla nich dopasowań.

Kiedy znajdą dopasowanie, pracownicy socjalni pytają przyszłych rodziców, czy są zainteresowani spotkaniem z dzieckiem i umożliwiają im dostęp do bardziej szczegółowych informacji o historii dziecka. Jeśli przyszli rodzice są zainteresowani kontynuacją, pracownicy umawiają się na wizytę, aby dziecko i rodzina poznały się nawzajem – chociaż dziecku nie mówi się, że rozważa ich adopcję.

„Te dzieci przeżyły w swoim życiu wiele rozczarowań” – mówi Vink. „Wszystko zależy od tego, jakie są potrzeby tego dziecka. Od tego konkretnego dziecka zależy, jak wolno lub szybko będzie musiało jechać ”.

Shannon Mackie mówi, że ona i jej mąż byli często sfrustrowani ich sprawczością i wolnym tempem procesu, ale zdała sobie sprawę, że proces ten nie jest korzystny dla przyszłych rodziców. „To było frustrujące czekanie na zaplanowanie domowego badania lub otrzymanie e-maili z powrotem, ale zdaliśmy sobie sprawę, że oni nie wykonują (swojej pracy) dla nas; robią to dla dzieci ”.

Z doświadczenia Vinka wynika, że ​​ten proces dopasowywania trwał około 10 miesięcy i wymagał wielu poszukiwań duszy i bólu serca. Była uważana za pasującą do kilku dzieci, zanim została dopasowana do jej syna, a także przedstawiono jej kilka potencjalnych dopasowań, które odrzuciła z tego czy innego powodu.

Duże przejście

Chociaż może się wydawać, że usłyszenie, że zostaną adoptowani, byłoby spełnieniem marzeń czekającego dziecka, w rzeczywistości jest to dość przerażające dla młodej osoby, która nie miała zbyt wiele trwałości w swoim życiu, mówi Vink.

Oznacza to między innymi przystosowanie się do kolejnego domu po usunięciu z rodzinnej rodziny – a następnie udanie się do przynajmniej jednego domu zastępczego. Perspektywa kolejnego wykorzenienia może wiązać się z bardzo trudnymi emocjami u dzieci, które doświadczyły traumy.

Przyszli rodzice muszą być gotowi na proces przystosowawczy, przez który ich dzieci prawdopodobnie przejdą po adopcji. Często dzieci przechodzą od miesiąca miodowego, w którym zachowują się najlepiej, aby ich nowa rodzina ich nie odrzuciła, do fazy oswajania się, w której dzieci będą próbowały przekraczać swoje granice.

Ponadto dzieci, które mają problemy z przywiązaniem, często próbują sabotować relacje ze swoimi nowymi rodzinami, ponieważ są przekonane, że ci ludzie ich zawiodą, jak wielu innych – i daje im to poczucie kontroli nad wynikiem, nawet jeśli negatywny.

„Musisz być gotowy, aby pomóc dziecku poczuć się kochanym, nawet jeśli zachowuje się czasami w brzydki sposób” – mówi Vink. „Musisz im pokazać:„ Jestem tu dla ciebie, bez względu na wszystko ”.

Ważne jest, aby rodzice adopcyjni zaakceptowali to, co przydarzyło się ich dzieciom we wcześniejszym życiu. „To tylko dzieciaki i nic, co im się przydarzyło, nie było ich winą” – mówi Vink. „Adopcja starszego dziecka polega częściowo na powitaniu ich historii – nawet tych niezbyt ładnych”. Jak wszystkie dzieci, adoptowane dzieci potrzebują bezwarunkowej miłości i akceptacji, co obejmuje umiejętność otwartego informowania o przyczynach utraty praw rodzicielskich.

MARE oferuje wsparcie rodzinom przed i po adopcji, w tym grupy wsparcia dla rodziców. Program nawigatorów adopcyjnych Judson Center łączy doświadczonych rodziców adopcyjnych z osobami nowymi w tym procesie i pomaga przyszłym rodzicom przeprowadzić każdy etap tworzenia nowej rodziny.

Perspektywy rodziców

Własna historia Vinka odzwierciedla radości i wyzwania związane z adopcją starszego dziecka. Do adopcji dążyła samotnie, ponieważ jej 30. urodziny zbliżały się wielkimi krokami i nie była mężatką. Wiedziała, że ​​chce mieć dzieci i czuła, że ​​będzie dobrą matką, więc zdecydowała się na międzynarodową adopcję małego dziecka. Po tym, jak nie udało jej się znaleźć miejsca dla ośmioletniego chłopca z Rosji, zdała sobie sprawę, że dobrze sobie radzi ze starszym dzieckiem i zdecydowała się na adopcję w Michigan. Jej syn, którego adoptowała, miał 10 lat.

Jak wielu rodziców adopcyjnych, mówi, że rozwój relacji z jej synem zajął kilka miesięcy. „Zadzwoniłam do pracownika opieki społecznej ze łzami w oczach – tak bardzo martwiłam się, że nie poczuję natychmiastowego wybuchu miłości do tego dziecka” – mówi. Mówi, że jej pracownik pomógł jej zrozumieć, że miłość potrzebuje czasu, by rosnąć w każdym związku, a nawet ludzie, którzy rodzą swoje dzieci, nie zawsze tworzą więź od razu.

Tak było też w przypadku Mackies.

Poznanie ich dzieci i pomoc w ich kształtowaniu nie zawsze było łatwe. Mackie odkryła, że ​​ich córka miała skłonność do nocnych napadów złości. Oba dzieci były również przyzwyczajone do jedzenia fast foodów i fast foodów, a nakłanianie ich do wypróbowania bardziej pożywnych opcji było ćwiczeniem cierpliwości.

„Jeśli chodzi o właściwe zachowanie, nauczyliśmy się, że dla niektórych dzieci, zwłaszcza dla naszej córki, tablice z naklejkami są lepszym czynnikiem motywującym niż besztanie” – mówi Mackie.

Mackie mówi, że napotkali pewne przeszkody i bardzo skorzystali na spotkaniu z terapeutą rodzinnym – jednak dołączenie do rodziny jest satysfakcjonujące, a ona czuje, że zapewnia swoim dzieciom miłość, której potrzebują, aby osiągnąć swój potencjał.

„Będą czuć się bezpieczni i kochani, a to pomoże im być bardziej pewnymi siebie i bardziej sobą – i bardziej świadomymi siebie” – mówi Mackie.

Dorastac razem

W przeciwieństwie do wielu rodzin, które adoptowały dzieci będące w systemie pieczy zastępczej, Mackies mają pewien stopień otwartości w stosunku do biologicznej rodziny swoich dzieci, co uważają za ważne w życiu swoich dzieci. „Nie mogę sobie wyobrazić, jak by to było, gdyby nie było nikogo, z kim można być spokrewnionym” – mówi.

Widzą biologiczną ciotkę dzieci co miesiąc; Chociaż relacje są teraz bardzo dobre, na początku było trochę nieufności, mówi Mackie. Mają też kuzynów, z którymi są w związku, a Mackie negocjuje, aby w Nowym Roku dzieci spotkały się ze swoim nastoletnim przyrodnim bratem.

„Nie czuję się przez to zagrożony. Czuję, że jest wystarczająco dużo miłości dla wszystkich – mogą kochać nas i siebie jednakowo ”.

Zostanie rodzicem i zostanie nim przez adopcję, miało ogromny wpływ na nią osobiście, mówi Mackie. Zrozumienie, dlaczego rodzi swoje dzieci w określony sposób lub dlaczego pewne zachowania są dla niej wyzwaniem, pozwoliło jej przeanalizować własne problemy i zacząć je rozwiązywać.

„Znam siebie lepiej i dzięki nim stałam się lepszą osobą” – mówi. „To prawda, bez względu na to, w jakim rodzaju jesteś, ale kiedy zdecydujesz się na ten intymny związek z kimś, to cię to zmienia”.

Ten post został pierwotnie opublikowany w 2012 roku i został zaktualizowany w 2016 roku.