Czy umarłbym za swój kraj?  Oto ryzyko, które podejmujesz od nauczycieli i uczniów

Czy umarłbym za swój kraj? Oto ryzyko, które podejmujesz od nauczycieli i uczniów

Michael Loccisano / Getty

Muszę zacząć od zrzeczenia się: nie jestem bezstronny. Jestem niezależnym nauczycielem w szkole i miałem COVID-19 w szczytowym momencie kryzysu w Nowym Jorku. Przez dwa miesiące słyszałem syreny karetki w dzień iw nocy, kiedy moi sąsiedzi i przyjaciele pędzili do szpitali. Widziałem, jak moja społeczność została zniszczona przez chorobę, która niewątpliwie krążyła już wśród nas w ciszy. Ja też padłem ofiarą tej choroby – zdiagnozowanej klinicznie jako osoba z „łagodnym” przypadkiem. Mimo to zachorowałem na zapalenie płuc, które leczyłem telezdrowie antybiotykami. Nie wszyscy możemy być lekarzami, ale z pewnością możemy przyznać, że w normalnych czasach nie ma nic łagodnego w zapaleniu płuc.

Wyszedłem z pracy na tydzień przed formalnym zamknięciem mojej szkoły, z gorączką 105 stopni, na początku marca. Mam szczególny przywilej pracy w szkole, która zajmuje się bezpieczeństwem i zdrowiem wszystkich członków swojej społeczności. Usunięcie się ze szkoły oznaczało zmniejszenie ryzyka przeniesienia choroby dla wszystkich w mojej społeczności szkolnej. Oznaczało to ochronę rodziców i dziadków uczniów, z którymi pracuję, a także ochronę życia moich starszych i z obniżoną odpornością kolegów.

Jako 31-letnia kobieta w dość dobrym stanie zdrowia zdaję sobie sprawę, że moje osobiste ryzyko nie jest tak duże, jak w przypadku innych członków mojej szkolnej społeczności. Ale nadal czułem, że umieram. Kiedy byłem chory, obudziłem się w środku nocy, czując, że jednocześnie tonę i krztuszę się. Zamiast dzwonić pod numer 911, zadzwoniłem do Ubera – bo bałem się, że zostanę wysłany do lokalnego szpitala, który trafił do Czasy zaledwie kilka dni później, ponieważ nie jest w stanie odpowiednio obsłużyć pacjentów wchodzących do jego drzwi.

Większość marca i kwietnia spędziłem w izolacji, gorączkując łącznie 61 dni. Rozwinęłam coś, co mogę opisać jako przejściową astmę, tak ciężką, że zaczęłam potrzebować inhalatora. Nigdy wcześniej nie miałam astmy, ale nagle zaczęłam od czasu do czasu starać się oddychać. Pojawił się tachykardia, przy której moje serce biło do 257 uderzeń na minutę. Do końca czerwca miałem tętno spoczynkowe w przedziale 150 / 160s. I zostałem uznany za „łagodny przypadek”, po części dlatego, że nie potrzebowałem hospitalizacji.

A teraz wyobraź sobie, ile razy usłyszałbyś tę historię, gdyby szkoły pozostały otwarte i o ile gorzej byłoby, gdybym miał obniżoną odporność lub był znacznie starszy. Pomyśl o efekcie domina, który by to spowodował oraz o bólu i cierpieniu, które mogło z tego wyniknąć. Pod koniec roku szkolnego siedziałem za ekranem komputera i przekazywałem za pomocą kamery instrukcje uczniom, z których wielu opuściło Nowy Jork. Co się dzieje, gdy tłumy ludzi, którzy wyjechali, decydują się na powrót? Jak chronimy siebie – i ich – przed ryzykiem przenoszenia? Jak zapobiegamy klastrom?

Kiedy COVID-19 po raz pierwszy zaczął krążyć, myśleliśmy, że moja szkoła będzie najbardziej zagrożona ze względu na związek naszej społeczności z podróżami międzynarodowymi. Ale to nie była rzeczywistość – członkowie naszej społeczności uciekli, szukając wytchnienia w wiejskich domach, próbując uciec przed globalną pandemią. (Uwaga spoilera: nie ma sposobu na uniknięcie globalnej pandemii).

Niestety, ten samolubstwo jest częściowo przyczyną tak powszechnej choroby w całym stanie i regionie. Kiedy uciekali, lokalna społeczność była nękana katastrofą, której nawet Nostradamus nie mógł przewidzieć. Czarni i latynoscy nowojorczycy umierali w zastraszającym tempie. Lokalni politycy próbowali uspokoić wyborców, mówiąc, że zgony były związane z osobami z wcześniej istniejącymi warunkami. Próbowali uzasadnić różnice między grupami rasowymi i etnicznymi, podając procent ludzi z chorobami, takimi jak cukrzyca lub astma (z których oba są częstsze u osób rasy czarnej i latynoskiej w Nowym Jorku).

Czy to sprawia, że ​​ich śmierć jest bardziej uzasadniona?

(Uwaga dodatkowa: przeprowadziłem badanie kliniczne COVID19 na początku maja i zostałem zidentyfikowany jako osoba z istniejącą chorobą. Bardzo dobrze poradziłem sobie z celiakią. ​​„Lekarstwem” jest dieta bezglutenowa, której przestrzegam od ponad dziesięciu lat . Twierdzenie, że jestem bardziej podatny z powodu choroby autoimmunologicznej, która jest w pełni kontrolowana, byłoby niebezpieczne.)

Widziałem argumenty innych społeczności o niższym wskaźniku zakażeń per capita, które twierdzą, że żadne dziecko nie zmarło w ich regionie. W Nowym Jorku 13 dzieci zmarło z powodu COVID19. 11 miało wcześniej istniejące warunki.

Czy to sprawia, że ​​ich śmierć jest bardziej uzasadniona?

Jaka byłaby ta liczba, gdyby szkoły pozostały otwarte tej wiosny?

Czy naprawdę chcesz poświęcić życie dziecka lub nauczyciela, aby nie musieć opiekować się dzieckiem?

Nikt nie uważa, że ​​edukacja zdalna lub wirtualna jest idealna, ale nie możemy pozwolić, aby to było powodem, dla którego narażamy całe nasze życie. Tej jesieni dano nam lato do przemyślenia i zaplanowania każdego możliwego scenariusza. Nie możemy wrócić do sal lekcyjnych na żywo tylko dlatego, że nie znaleźliśmy sposobu na maksymalizację wirtualnego nauczania.

Do 22 czerwca Departament Edukacji w Nowym Jorku stracił 79 aktywnych pracowników (obecnie liczba ta jest prawdopodobnie wyższa). O ile wyższa byłaby ta liczba, gdyby szkoły nie zostały zamknięte w marcu? O ile wyższa byłaby ta liczba, gdyby zostały otwarte we wrześniu? O ile wyższa byłaby ta liczba, gdybyśmy policzyli pracowników szkół prywatnych i czarterowych?

Szkoły są doskonałą wylęgarnią chorób. Każdej zimy widzimy duże grupy uczniów opuszczających zajęcia z powodu błędu, który, jak twierdzimy, „po prostu krąży po okolicy”. Jako nauczyciele dokładamy wszelkich starań, aby przyjść do pracy, niezależnie od tego, jak bardzo jesteśmy chorzy, ponieważ zdajemy sobie sprawę, że dzień wolny od pracy oznacza dla naszych uczniów utratę rutyny. Decydując się na wykonywanie tego zawodu, nie wyobrażałem sobie, że będę musiał regularnie zastanawiać się, czy powinienem umrzeć za swój kraj. Nie podpisałem przysięgi, w której zobowiązałem się do śmierci z powodu wysoce zaraźliwej choroby lub strzelaniny w szkole.

Naciskając na ponowne otwarcie, prosisz mnie, abym wykładniczo zwiększył ryzyko śmierci, wystawiając mnie na możliwość obu scenariuszy. Jak będziemy utrzymywać dystans społeczny, gdy będziemy ćwiczyć ćwiczenia blokowania? Jak wyjaśnimy pięciolatkowi, dlaczego nie może bawić się blisko z kolegami z klasy? Jak będziemy chronić naszych starszych kolegów przed nieodłącznym ryzykiem ciągłego narażenia?

Odpowiedź na wszystkie te pytania brzmi: nie możemy. Jedyną rozsądną rzeczą, jaką jakiekolwiek państwo może zrobić w tej chwili, jest zamknięcie szkół.

Istnieje wiele rozwiązań, które w teorii wydają się dobre, ale po rozważeniu ich niepraktyczne. Jeśli szkoły trzymają uczniów w jednej klasie, a nauczyciele zmieniają się między nimi, nauczyciel nadal ma kontakt z każdym uczniem, którego widzi w ciągu dnia. Każdy uczeń jest narażony na kontakt z nauczycielem, który krąży z klasy do klasy. Następnie każdy uczeń i nauczyciel idzie do domu i nadal ma kontakt z innymi ludźmi. Osoby te są narażone na ryzyko, nawet jeśli dziecko jest bezobjawowym nosicielem ze względu na bliskość tego dziecka.

Niektóre działają przy założeniu, że przeciwciała nadają odporność na całe życie i że ludzie, którzy mają te przeciwciała, mogą rozsądnie wrócić do pracy. Obecne dane są zbyt świeże, aby sformułować jakiekolwiek ogólne stwierdzenia, ale ostatnie badania sugerują, że przeciwciała zanikają po kilku miesiącach. Do września jest całkiem możliwe, że nie będę już mieć tych przeciwciał, które rozwinęły się w odpowiedzi na moją chorobę. To przerażająca myśl, biorąc pod uwagę, że dialog wokół testowania przeciwciał koncentruje się na wysyłaniu osób z pozytywnym wynikiem na obecność przeciwciał z powrotem do fizycznych miejsc pracy.

Chociaż nie ma jeszcze ogólnego konsensusu co do tego, jak długo i czy te przeciwciała mogą zapobiegać ponownej infekcji, jedno jest jasne: nie mamy pojęcia, czy trzeba coś z tym zrobić powieść wirus . Nie możemy funkcjonować pod pozorem zrozumienia epidemiologii, kiedy nawet najlepsi lekarze na świecie nie są w stanie udzielić nam jasności co do nieodłącznych zagrożeń związanych z COVID-19.

Redakcja New York Timesa opublikowała artykuł opowiadający się za ponownym otwarciem szkół. Nic dziwnego, że jednym z początkowych argumentów jest to, że rodzice potrzebują szkół publicznych, po części dlatego, że potrzebują pomocy w wychowywaniu swoich dzieci i dlatego, że muszą pracować. Chciałbym myśleć, że zdrowie i bezpieczeństwo tych dzieci jest ważniejsze niż to. Chociaż amerykańska szkoła z pewnością stała się de facto opieką nad dziećmi dla wielu rodzin, nie musi tak być. Otrzymaliśmy wyjątkową okazję, aby ponownie wyobrazić sobie edukację, tak abyśmy mogli zapewnić bardziej równe szanse wszystkim dzieciom i rodzinom, a nie tylko tym, którzy mają do niej dostęp.

Pracuję w prywatnej szkole z rozległym kampusem o powierzchni 28 akrów w Nowym Jorku. Jeśli potrzebujemy fizycznej odległości, mamy przestrzeń i zasoby, aby to zrobić odpowiednio. Nasze ryzyko jest ograniczone z powodu bogactwa i dobrobytu naszej społeczności. Wielu z nas jedzie do pracy, unikając narażenia, które niewątpliwie wynikałoby z dostępu do transportu publicznego. To nie jest rzeczywistość dla większości szkół publicznych – iz pewnością nie jest prawdą nawet dla większości naszych rówieśniczych niezależnych szkół w Nowym Jorku.

Chodziłem do PS 19Q w Corona, Queens, molocha ze szkoły, która zajmuje cały blok miasta, w latach 90. Nadal jest jedną z największych szkół publicznych w całym kraju. 88% uczniów, którzy uczęszczają do szkoły, kwalifikuje się do bezpłatnego lub obniżonego obiadu, wskaźnik często używany do pomiaru ubóstwa. Obecnie większość latynoskich szkół publicznych ma ponad 1800 uczniów – i znajduje się w samym epicentrum epicentrum pandemii. Okolica ma największą liczbę zgonów (i jedną z najwyższych – ale nie najwyższych – współczynników zgonów) spośród wszystkich kodów pocztowych w Nowym Jorku i nadal ma jeden z najwyższych wskaźników pozytywnych testów w stanie.

PS 19 znajduje się tuż pod pociągiem nr 7, w pobliżu ruchliwego przystanku Junction Blvd. Kiedy Nowy Jork został „zamknięty”, prawie każda stacja kolejowa – łącznie z tym – była praktycznie pusta. To, co kiedyś było ruchliwymi platformami, na których ludzie mieli mało osobistej przestrzeni, stało się miastami-widmami (sześć stóp ?! miałeś szczęście, gdybyś mógł mieć 6 cali odległości). W Nowym Jorku poziom kierowców MTA spadł dziesięciokrotnie od czasu zamknięcia szkół w marcu. Ponowne otwarcie szkół oznacza wysłanie ogromnej liczby uczniów i dziesiątek tysięcy nauczycieli do korzystania z transportu publicznego.

Możemy nie wiedzieć wiele o COVID-19, ale wiemy, że gęstość i bliskość są powiązane z rozprzestrzenianiem się. To nieuniknione, jeśli szkoły zostaną ponownie otwarte, a pociągi i autobusy będą zapakowane jak puszki sardynek.

Każdy większy obszar metropolitalny, który opiera się na transporcie publicznym, musi zastanowić się, jak wpłynie na rozprzestrzenianie się pasażerów. Każda rada szkoły, burmistrz i kanclerz muszą pomyśleć o tym, jak zmniejszyć ryzyko, gdy nie mogą kontrolować niczego poza swoim otoczeniem.

Kiedy mówimy, że szkoły muszą zostać ponownie otwarte, zapominamy, że chociaż nasz przywilej prawdopodobnie by nas chronił, nasi sąsiedzi nie mają takich samych korzyści. Skupiamy się na rozmowach, które tak naprawdę nie dotyczą nas. Osoby najbardziej narażone na śmierć z powodu COVID-19 to osoby o niskich dochodach i Latynosi, z których wielu nie otrzymuje odpowiedniej opieki zdrowotnej na czas, aby uzyskać dostęp do odpowiedniej interwencji.

Podczas gdy wiele szkół myśli o tym, jak zmniejszyć liczbę uczniów w autobusie lub jak zmienić lunch, aby uczniowie nie gromadzili się w stołówce, ja myślę o wartości życia.

Czy umarłbym za swój kraj? Tak.

Czy powinniśmy oczekiwać, że dzieci będą podejmować takie samo ryzyko?

Powinienem? Nie.