Dlaczego jestem dumna z bycia liderem skautów

Dlaczego jestem dumna z bycia liderem skautów

Kobieta-Boy-Scout-Leader-1
Dzięki uprzejmości Eleny Vale Wahl

„Jesteś liderem BOY Scout? Jeśli tak, to mówi wszystko. Ich dni są policzone… ”

Ten tweet wściekłości pochodzi od zupełnie nieznajomego na Twitterze, którego profil opisuje go jako „tradycyjnego Amerykanina”. Odpowiedziałem na tweeta o zaangażowaniu Scouts BSA w sprawiedliwość rasową po niedawnych zabójstwach policji, mówiąc, że jestem dumny z bycia jednym z ich przywódców.

Ale wymaga kilku pytań. Dlaczego ja, mama, jestem zastępcą harcerza oddziału jej syna? I dlaczego Scouts BSA (jak teraz jesteśmy znani) jest legalnym miejscem dla dziewcząt i chłopców, skoro już mamy Girl Scouts?

Kiedy mój najstarszy syn wrócił do domu z drugiej klasy i poprosił o dołączenie do Cub Scouts, byłem trochę zaskoczony. Ponieważ mój brat był skautem, gdy w latach 80. wybuchł skandal związany z wykorzystywaniem seksualnym, wiedziałem, że wokół organizacji są pewne kontrowersje, a liczba członków spada. Ale to jeszcze nie był sezon baseballowy, więc co było złego w sprawdzeniu tego?

Od naszego pierwszego spotkania czułem się bezpiecznie w Boy Scouts. Słyszałem już o „zasadzie dwóch głębokich przywództwa” (każda impreza skautowa musi mieć dwóch liderów, a przywódcy nie mogą być sami ze Skautem w dowolnym momencie). Wprowadzono wiele zabezpieczeń, aby zapobiec wykorzystywaniu seksualnemu, na przykład sprawdzanie przeszłości, łazienki oznaczone jako przeznaczone tylko dla dzieci oraz zakaz wchodzenia dorosłych do namiotów dziecięcych. Ale Cub Scouts był jeszcze bezpieczniejszy, ponieważ nie można było iść na obóz bez rodzica. A tym rodzicem musiałem być ja. Tata moich synów mieszkał w innym mieście. Właśnie wyszłam za ich ojczyma, ale on nie jest typem obozującym. Byłam teraz mamą dwójki dzieci i macochą, uczyłam w pełnym wymiarze godzin i chodziłam do szkoły podyplomowej. Z takim harmonogramem można by pomyśleć, że wyjazd na kemping w dużej grupie byłby ogromnym utrudnieniem, prawda? Do diabła, nie. To była nie tylko zabawa, ale i uzdrowienie.

Skauci salutują podczas ceremonii flagi Ameryki w ich obozie w Kolorado. Robb Reece / Getty

Kiedy szliśmy aleją drzew, słuchając strażnika parku opowiadającego o odbywających się tam ceremoniach rdzennych Amerykanów, pomyślałem: To jest to, czego mi brakowało. Biwakowanie Cub było czasem odłączenia… nie było widać laptopa ani konsoli do gier wideo, tylko czołganie się w strumieniu i historie wokół ogniska. Poza tym poznałam inne mamy i tatusiowie, którzy starali się zmusić swoich dzikich chłopców do zachowania, tak jak ja. Przez kilka następnych lat wycieczki skautowe zabrały nas na kąpieliska i jaskinie, konkursy kostiumów na Halloween i projekty związane z ochroną środowiska. I nie zapominajmy o s’mores. Nieskończona, lepka dobroć.

W miarę upływu czasu w Cub Scouting BSA obaliło ich politykę LGBT, relikt z minionej epoki. Skauci homoseksualni byli już dozwoleni, kiedy dołączyliśmy w 2013 r., A otwarcie liderów homoseksualnych dopuszczono w 2015 r. Zgodziłem się z tymi zmianami, ale byłem trochę zaskoczony w 2018 r., Kiedy liderka z młodymi ogłosiła na Facebooku, że BSA przyjmie dziewczyny, mówiąc: „To zmiana, nad którą pracowaliśmy od lat”.

Jestem dumną mamą chłopca. Skauci byli miejscem, w którym chłopcy mogli być chłopcami, a ja również wątpiłem, czy skorzystaliby bardziej na organizacji tylko dla mężczyzn. Ale przypomniałem sobie moje doświadczenie z Girl Scouts, gdzie czytałem o wysokiej przygodzie w moim podręczniku w miękkiej oprawie, ale uczestniczyłem w spotkaniach żołnierzy poświęconych rzemiosłu i pielęgnacji skóry. Szanuję GSA jako organizację i zrobili wspaniałe rzeczy dla dziewcząt w rozwoju przywództwa, ale niewielu żołnierzy ma solidny program na zewnątrz. Jako dziewczyna chciałam zmierzyć się z tymi samymi wyzwaniami natury, co mój brat BSA. Czytając więcej, dowiedziałem się, że niektóre rodziny chcą zajęć, w których mogłyby uczestniczyć wszystkie ich dzieci, a nie tylko chłopcy. Dowiedziałem się również, że dziewczęta chciały równych szans na wyższe stopnie wojskowe i możliwości zatrudnienia przyznane skautom orłów, a inne kraje nie mają podziału na chłopców i dziewczęta, który istnieje w amerykańskim skautingu. Czy wykluczenie dziewcząt było naprawdę konieczne dla misji BSA, czy po prostu kolejna pozostałość w imię „tradycji”?

Kiedy mój młodszy syn przeszedł z grupy skautów do oddziału skautów, byłem świadkiem, jak trzy dziewczyny recytowały fragmenty Prawa skautowego i zmieniły zaimki z „on” na „ona”, a ja się rozszałem, ponieważ tworzyła się historia. Te trzy odważne kobiety przeszłyby przez nasz symboliczny most dwa na cztery, aby dołączyć do oddziału BSA, w którym byłyby wszystkie dziewczyny, gdzie miałyby koleżeństwo tej samej płci, z której słynie skaut, ale nauczyłyby się tych samych umiejętności, co chłopcy. Kilka miesięcy później byłem opiekunem obozu BSA w Indianie i zobaczyłem oddział złożony z samych dziewcząt, który jadł razem w stołówce. Ich mundurowe koszule miały naszywkę z napisem „ZAŁOŻYCIEL” i znowu moje serce wypełniła duma. Te dziewczyny stworzyły swój oddział od podstaw. Trzydzieści lat temu bardzo chciałbym dołączyć do ich szeregów.

Jestem przywódczynią skautów i wierzę, że każda instytucja ma miejsce na zmiany Dzięki uprzejmości Eleny Vale Wahl

Ale nic z tego nie wyjaśnia, dlaczego podjąłem się, by pomóc poprowadzić oddział chłopięcy mojego syna. Kiedy moi chłopcy byli Cubsami, unikałem Den Mother i pomagałem przy mniejszych zadaniach, takich jak sprzedaż przekąsek w Pinewood Derby. Ale kiedy mój najmłodszy przeszedł na harcerza, pomyślałem, że to moja kolej. I szczerze mówiąc, i tak nie chciałem zostać w domu z powodu wędrówek i speleologii. Tak, były biwaki, na których byłam jedyną kobietą. Ale dzieliłam też namiot z inną przywódczynią oddziału i nikt w BSA nie traktował żadnej z nas z szacunkiem. Catherine Pollard została pierwszą kobietą harcerką w 1988 roku, a jedna trzecia ochotniczek BSA to kobiety. Uczestnicząc w skautingu, nie odbieram szczególnych relacji, które chłopcy nawiązują z ojcami i innymi męskimi mentorami. Pokazuję chłopcom, że kobiety wnoszą swój wkład we wszystkie obszary naszego społeczeństwa i że role płciowe również mogą ewoluować.

Więc założę się, że zastanawiasz się, jak odpowiedziałem Mr. Traditional na Twitterze. Miałem ochotę powiedzieć kilka naprawdę wybrednych rzeczy, ale muszę dać przykład moim chłopcom. Dlatego opisałem szczegółowo kilka zmian, które BSA wprowadziło i grzecznie dodałem: „Wygląda na to, że jest wiele rzeczy, których dziś nie wiesz o skautingu”.

Za każdym razem, gdy organizacja zmienia swoją politykę, ktoś uderza w gigantyczny dzwonek Upadku zachodniej cywilizacji, jaką znamy. Ludzie, którzy są zdenerwowani zmianą, mogą albo dostosować swój sposób myślenia, albo znaleźć inne miejsce do spędzania czasu. Istnieje wiele innych opcji dla prawicowych rodzin, którym nie podoba się ewolucja skautingu (zarówno BSA, jak i Girl Scouts USA). W końcu wolność wyboru jest amerykańska jak szarlotka.

Ale ja oklaskuję ludzi, którzy trzymali się skautingu i zmienili to od wewnątrz. I nie będę przepraszać za to, że jestem jednym z nich. A jeśli chcesz mnie zaatakować, bo jesteś wściekły, że harcerze przyjmują dziewczyny, zejdź na linę po czyjejś klifie, bo będziemy to robić.