contador gratis Saltar al contenido

Dlatego program Head Start jest tak ważny

zacznij budować
JOHN MOORE / GETTY IMAGES

Zapewnienie dzieciom narzędzi potrzebnych do odniesienia sukcesu w życiu ma kluczowe znaczenie dla ich dobrego samopoczucia. Jednym z najwcześniejszych sposobów na osiągnięcie sukcesu przez dzieci jest zapewnienie im dostępu do edukacji. Jednak wiele rodzin o niskich dochodach toczy przegraną bitwę, jeśli chodzi o dostęp do edukacji dla swoich małych dzieci.

I tu właśnie pojawia się program Head Start. Zapewnia dzieciom o niskich dochodach możliwości, na jakie zasługują. Ale to sięga znacznie głębiej niż tylko zapewnienie dostępu do wczesnej edukacji. Program zapewnia dzieciom narzędzia, których potrzebują, aby odnieść sukces w życiu poza salą lekcyjną, a także poza szkołą.

Head Start to program finansowany ze środków federalnych, który rozpoczął się na początku lat 60. Został utworzony, aby zająć się faktem, że ubóstwo wpływa na możliwości edukacyjne dzieci w wieku od 3 do 5 lat. Dzieci z rodzin o niskich dochodach są skazane na porażkę, zanim jeszcze mają szansę zacząć, podczas gdy dzieci z starszych uprzywilejowane gospodarstwa domowe mają łatwy dostęp do programów przedszkolnych i możliwości wczesnej edukacji (i często w młodszym wieku).

Head Start został zaprojektowany, aby wyrównać szanse.

Od samego początku Head Start zajmował się rzeczami, którymi nie mogą być prywatne przedszkola, a nawet uniwersalne programy przedszkolne. Nie tylko zapewnia dzieciom w niekorzystnej sytuacji ekonomicznej edukację przedszkolną, ale także zaspokaja ich potrzeby emocjonalne, psychologiczne, żywieniowe i społeczne. Innymi słowy, nie chodzi tylko o przygotowanie ich pod kątem akademickim, ale zapewnienie im przestrzeni, aby były bardziej wszechstronnymi dziećmi, które będą bardziej wszechstronnymi dorosłymi. Potrzeby, które są zaspokajane przez programy Head Start, często ustępują miejsca rodzinom o niskich dochodach.

Od 1998 roku Head Start może prowadzić programy całodniowe i całoroczne w niektórych lokalizacjach. Dla rodziców, którzy muszą pracować cały dzień i nie zarabiają wystarczająco dużo, aby pozwolić sobie na typowe programy dziennej opieki, jest to nieocenione błogosławieństwo. Dzieci uczą się również rzeczy, których mogą się nauczyć w ramach programu przedszkolnego. Trzylatek uczęszczający na Head Start będzie się uczył jak czytać i pisać, co oznacza, że ​​prawdopodobnie dorównują swoim rówieśnikom, gdy idą do przedszkola lub przedszkola.

Chociaż każdy, kto kiedykolwiek uczestniczył w programie Head Start lub ma dzieci uczestniczące w programie Head Start, potwierdzi jego zalety, badania nie są rozstrzygające. Nowy dokument roboczy z University of Michigan wykorzystuje dane ze spisu ludności z lat 2000–2013 do zbadania długoterminowych skutków uczestnictwa w programie dla jego studentów. Dorośli wypełniający spis ludności w powyższych latach byliby dziećmi we wczesnych latach programu Head Start, więc przedstawia on namacalne dowody na korzyści płynące z programu.

Korzystając z takich czynników, jak wdrożenie programu na poziomie hrabstwa w latach 1965–1980 oraz wymagania dotyczące wieku w poszczególnych stanach, naukowcy odkryli, że Head Start jest w rzeczywistości dość skuteczny. „[P]udział w programie Head Start wiąże się ze wzrostem kapitału ludzkiego dorosłych i samowystarczalności ekonomicznej, w tym 0,29-letnim wzrostem liczby uczniów, 2,1-procentowym wzrostem liczby uczniów szkół średnich, 8,7-procentowym wzrostem liczby studentów -procentowy wzrost liczby absolwentów uczelni ”, czytamy w artykule.

To jest, gdy sprawy stają się mętne. Ponieważ mamy dowody na to, że tak, programy Head Start mają długoterminowy, trwały pozytywny wpływ na zaangażowane dzieci. Ale są też dowody na to, że nie ma to silnego (ani żadnego) efektu krótkoterminowego. Niedawne badanie przeprowadzone przez Departament Zdrowia i Opieki Społecznej, które prowadzi roszczenia Head Start: „Korzyści z dostępu do Head Start w wieku czterech lat są w dużej mierze nieobecne w pierwszej klasie w całej populacji objętej programem”.

Z tego powodu rząd federalny nie inwestuje w program tak, jak powinien. Jak donosi The Hill w 2018 r., Office of Head Start zostało zmuszone do odroczenia wydłużenia dłuższych dni i dłuższego działania w ciągu roku dla czterolatków, ponieważ „program musiałby zmniejszyć 41 000 miejsc, aby dokonać zmiany przy obecnych poziomach finansowania . ”

Podczas gdy program Head Start uzyskał 610 milionów dolarów wzrostu w roku podatkowym 2018, była to ciężko wygrana walka. Ledwo wpływa na rzeczywiste potrzeby i prawie nie pokrywa kosztów inflacji. Płacenie nauczycielom było ogromnym czynnikiem, a wraz ze wzrostem finansowania niektórzy widzą wzrost pensji o może 2 dolary.

Chociaż może być prawdą, że pod względem akademickim pole gry wyrównuje się, naprawdę trzeba spojrzeć na to przez pryzmat czemu Head Start powstał w pierwszej kolejności. Nie miało to dać dzieciom przewagi akademickiej nad rówieśnikami, ale dać dzieciom żyjącym w ubóstwie i szansę na to, by nawet rówieśnicy zaczynali.

Jestem rodzicem, który polega na programie Head Start, aby dać mojemu dziecku przewagę. Jako samotny rodzic o niskich dochodach, prywatne przedszkole jest całkowicie poza zasięgiem moich dochodów. A gdzie mieszkamy w Los Angeles, mój syn nie będzie mógł uczęszczać do naszego publicznego przedszkola, TK (przejściowe przedszkole), dopóki nie skończy pięciu lat. Pracuję w domu, a jego cały dzień w domu naprawdę wpływa na moją produktywność, co wpływa na moją zdolność do zarabiania pieniędzy, których potrzebuję, aby nas wspierać. Poza tym musiał być blisko swoich rówieśników – uczyć się, jak angażować się z nimi społecznie.

Obecnie uczestniczy w programie półdniowym, co oznacza, że ​​jest w szkole przez trzy i pół godziny, pięć dni w tygodniu i nadal ma regularne przerwy na wakacje i lato. Nie potrzebuję całorocznej opieki, ale jest strona, która oferuje ją tym rodzinom, które jej potrzebują. Widziałem ogromną poprawę w sposobie, w jaki nawiązuje kontakty z rówieśnikami, ale także w jego zdolnościach akademickich. W tym roku program, do którego uczęszcza, wprowadzał bardziej regularnie zdrowie emocjonalne do programu nauczania, ucząc takich rzeczy, jak radzenie sobie z cierpliwością i złością. To było bezcenne dla mojego syna (i dla mnie).

To są kwestie, które zostały poruszone w artykule z University of Michigan, który mówi, że długoterminowe skutki udziału w programie Head Start są głębokie i wykraczają poza akademickie. Na przykład dziecko uczestniczące w programie uczy się prawidłowego odżywiania – nie tylko otrzymuje zbilansowany posiłek, którego ich rodzina może nie być w stanie zapewnić, ale zabiera tę wiedzę ze sobą po zakończeniu programu. Próbują zdrowej żywności, do której inaczej mogliby nie mieć dostępu.

Head Start wykracza poza naukę akademicką – naprawdę daje dzieciom narzędzia potrzebne do długofalowego odnoszenia sukcesów w klasie i poza nią. Musimy zacząć odwracać naszą uwagę od bycia zaawansowanym akademickim. Jest tak wiele innych cennych rzeczy, których dzieci mogą się nauczyć. To są lekcje, które zapewnia Head Start i dlatego mamy szczęście, że je mamy – i dlatego musimy nadal upewnić się, że jest odpowiednio finansowany i wspierany.