contador gratis Saltar al contenido

Jak nauczyciele mają moc pomagania – i krzywdzenia – dzieci

nauczyciele
DGLimages / Getty

Od najmłodszych lat uczymy się rozpoznawać nękanie ze strony naszych rówieśników i przeciwstawiać się powtarzającym się krzywdzącym działaniom. Ale ostatnie Chicago Tribune dochodzenie w sprawie nadużyć seksualnych prowadzone przez nauczycieli szkół publicznych w Chicago ujawniło nowe pytanie: A co z tym, że molestowanie pochodzi od zaufanej osoby dorosłej?

Pracownicy szkoły mają wyjątkową władzę nad przyszłością uczniów. Określają stopnie, które decydują o kwalifikowalności studenta do college’u, programów pozalekcyjnych i stypendiów. Mają niezrównaną kontrolę nad materiałem, którego uczą się uczniowie, przygotowując ich do przyszłych wyzwań akademickich i życiowych. Być może najważniejsze jest to, że nauczyciele mają wpływ na pewność siebie uczniów, jeśli chodzi o materiały akademickie, w klasie i przez całe życie. Ten wpływ jest prawie zawsze pozytywnym, zachęcającym wpływem, ale w odległych sytuacjach może skutkować nadużyciem władzy w innych formach niż niewłaściwe zachowanie seksualne.

W moim osobistym doświadczeniu, jako licealista CPS, widziałem nauczycieli z niewytłumaczalną niechęcią do uczniów podejmujących niszczycielskie działania przeciwko ich pewności siebie. Pewien licealista, którego znałem, borykał się z wrogim środowiskiem, które stworzył jego nauczyciel przedmiotów ścisłych: takim, w którym klasyczne faworyzowanie w klasie przekształciło się w tornado uprzedzeń, a on cierpiał z powodu słabych ocen, rażącego upokorzenia w klasie, a ostatecznie odszedł z programu. Nie jest to odosobnione doświadczenie: wszelkiego rodzaju faworyzowanie w klasie powoduje utratę poczucia własnej wartości i utraty zainteresowania tematem.

Inny przyjaciel zmagał się z administracją w szkole podstawowej: dyrektor powiedział całej klasie, aby była „wdzięczna za to, co miała”, gdy pytali o pozbawienie jej bez powodu przywilejów przyznanych innym klasom. Byli publicznie zawstydzeni przed swoimi rówieśnikami i zniechęceni do kwestionowania nieuczciwych możliwości.

Osobiście byłem nauczany przez wielu nauczycieli, zarówno zachęcających, jak i destrukcyjnych, podczas całej mojej drogi edukacyjnej. Najbardziej widocznym dla mojego zrozumienia świata STEM był nauczyciel matematyki, który poprosił mnie, abym porównał się z innym uczniem i określił, kto jest „lepszy”, przyćmiewając salę pełną rywalizacji i porównań. Nawet jednorazowe komentarze mogą być szkodliwe.

Władza, jaką nauczyciele mają nad uczniami, niekoniecznie jest zła: mogą inspirować, zachęcać i zachwycać uczniów. Większość nauczycieli ma nadzieję, że wykształci i wesprze wszystkich swoich uczniów – ale przypadki odstające, które wyrządzają krzywdę, mogą odebrać uczniowi chęć odniesienia sukcesu w szkole.

Szkoły i społeczności muszą uczyć uczniów, jak rozpoznawać uprzedzenia liderów. Niezależnie od tego, czy przybiera ona formę dyskryminacji ze względu na rasę, płeć, tożsamość seksualną, status społeczno-ekonomiczny, przekonania czy pochodzenie – i skutkuje separacją w klasie, nieczułymi komentarzami, uprzedzeniami w ocenianiu lub, co gorsza, uczniowie muszą być w stanie utrzymać odpowiedzialni nauczyciele.

Niektóre szkoły posiadają skuteczne systemy komunikowania się w sprawach z administracją szkolną lub innymi formami władzy, ale systemy te nie są uniwersalne w okręgach szkolnych i często są nieobecne w szkołach, w których są najbardziej potrzebne. Nadszedł czas, abyśmy byli w stanie przeciwstawić się zastraszaniu – tym razem ze strony dorosłych w naszych szkołach.