contador gratis Skip to content

Nauka udowadnia, że ​​nauka niczego nie udowadnia

nauka dowodzi-że nauka nie dowodzi-niczego

Kiedy media donoszą o badaniach naukowych, często mówią nam, że nauka „udowodniła”, że coś jest prawdą. Niektóre z tych nagłówków są, szczerze mówiąc, absurdalne – od „Nauka dowodzi, że piwo jest idealnym napojem dla ludzi”, po „Nauka dowodzi, że powinieneś nie zaprzyjaźniać się ze swoim byłym na Facebooku” i mój ulubiony „Nauka dowodzi, że Twój kot Nienawidzi Cię ”.

Tego rodzaju nagłówki są w pewnym sensie oczywiście śmieszne: żadna osoba z połową mózgu nie będzie nagle bardzo zdenerwowana swoim związkiem z kotem po przeczytaniu powyższego nagłówka. Jest całkiem jasne, że wyrażenie „Nauka to udowadnia” jest tutaj używane w przesadnym znaczeniu, dla maksymalnego efektu – i że tak naprawdę nie jest dowód mówimy o.

Ale to bardziej subtelne zastosowania „dowodów naukowych”, którymi naprawdę się martwię. Nauka oczywiście nie możesz udowodnić, że twój ukochany kot potajemnie tobą gardzi. Na przykład twierdzenie, że „nauka dowodzi, że marihuana zapobiega nowotworom”, wydaje się o wiele bardziej uzasadnione.

Nie możesz znieść dowodu

Ale chodzi o to, że tak naprawdę nauka nie może okazać się byle co. Chociaż wszyscy mogliśmy się tego nauczyć na dawnych zajęciach z przedmiotów ścisłych, łatwo o tym zapomnieć czytając wiadomości: nauka po prostu nie polega na udowadnianiu lub obalaniu rzeczy w taki sam sposób, jak matematyka czy logika. Aby zapamiętać, dlaczego, przyjrzyjmy się bliżej, co rozumiemy przez „dowód”. Szybkie wyszukiwanie w Google daje nam następującą definicję:

dowód (rzeczownik): dowód lub argument potwierdzający fakt lub prawdziwość stwierdzenia

Istnieją dwie ważne cechy pojęcia „dowodu”, które czynią je niezgodnym z nauką. Pierwsza to pewność lub ostateczność dowodu: raz coś zostało udowodnione, nie można tego obalić (chyba że w oryginalnym dowodzie zostanie znaleziona wada, w którym to przypadku nie zostało to tak naprawdę udowodnione w pierwszej kolejności). Gdy matematyk wykaże doskonały dowód twierdzenia, to jest to. Żaden inny argument lub dowód nie może wykazać, że twierdzenie jest fałszywe.

© Uri Bram

Z drugiej strony, w nauce, nawet jeśli jakiś dowód zdecydowanie przemawia na korzyść jakiejś hipotezy, to wciąż możliwe jest, że inny naukowiec przyjdzie z nowymi dowodami wskazującymi w przeciwnym kierunku. Mamy wiele dowodów na to, że na przykład palenie powoduje raka płuc, więc możemy być całkiem pewni tego twierdzenia. Ale naukowcy nie udowodnili, że palenie powoduje raka płuc w taki sam sposób, w jaki matematycy udowadniają twierdzenie, ponieważ wciąż jest możliwe, że pojawią się nowe dowody. Ktoś może odkryć czynnik wspólny dla prawie wszystkich palaczy, który sam w sobie jest związany na przykład z rakiem płuc. „Palenie powoduje raka płuc” również się nie sprawdza wszystko sytuacje: To ogólny wzorzec, ale nadal będą palić osoby, które nie chorują na raka płuc.

Drugą cechą „dowodu” jest to, że to wszystko albo nic, czarno-biały. W matematyce twierdzenie jest albo udowodnione, albo nieudowodnione – twierdzenie nie może być udowodnione częściowo. Z drugiej strony, nauka działa we wszystkich odcieniach szarości: mamy różne poziomy dowodów dla różnych hipotez, a zatem różne poziomy zaufania do tych hipotez. Istnieją pewne hipotezy naukowe, co do których możemy być całkiem pewni: na przykład, że słońce wzejdzie jutro rano. Istnieją inne, na które mamy przyzwoitą ilość dowodów i wydają się być dość niekontrowersyjne – jak przykład palenia i raka płuc – ale nadal istnieje większe prawdopodobieństwo, że są błędne niż hipoteza „wschodzącego słońca” i mogą nie zostać uwzględnione wszystko warunki. Mamy jeszcze inne naukowe idee trochę Dowody na to, ale dla których ława przysięgłych jest naprawdę nieobecna: na przykład czy picie kofeiny jest aż tak szkodliwe.

Postaw hipotezę

Zadaniem nauki jest stawianie hipotez – rzeczy, które naszym zdaniem mogą być prawdziwe – a następnie zbieranie dowodów w celu przetestowania tych hipotez. Jeśli dowody przemówią na korzyść naszej hipotezy, wtedy możemy zwiększyć naszą pewność, że ta hipoteza jest prawdziwa. Jeśli dowody są sprzeczne z naszą hipotezą, powinniśmy zmniejszyć naszą pewność siebie. Ale ponieważ zawsze można natknąć się na nowe dowody, które mogą wskazywać w dowolnym kierunku, nigdy nie możemy ustalić, że coś jest prawdą bez cienia wątpliwości. Nie mogę nawet powiedzieć z całą pewnością, że słońce wzejdzie jutro rano lub że jeśli upuszczę pióro, spadnie ono na podłogę – mimo że dowody naukowe powinny sprawić, że moje zaufanie do tych hipotez będzie bardzo, bardzo wysokie.

Powodem, dla którego mówienie o „dowodzie naukowym” jest tak niebezpieczne, jest to, że całkowicie zaciemnia wszystkie te odcienie szarości, zmuszając je do bycia czarnymi lub białymi. Wiedza o tym, w jakim odcieniu szarości działamy, jest niezbędna, jeśli chcemy podejmować dobre decyzje w oparciu o dowody naukowe. Kiedy wychodzi badanie, które ma udowodnić, że mój kot mnie nienawidzi, nie zamierzam traktować tego tak poważnie. Ale kiedy wychodzi badanie, w którym udowodniono, że marihuana zapobiega nowotworom, mogę się zastanawiać, czy powinienem zacząć palić marihuanę. Pytanie, które musimy zadać, kiedy słyszymy takie rzeczy, nie brzmi: „Czy to prawda?” ale „Jak mocne są dowody?” Mówienie w kategoriach prawdy, faktów i dowodów utrudnia nam myślenie w tych kategoriach. Ale niuanse po prostu nie tworzą seksownych nagłówków – spodziewam się, że mniej ludzi kliknęłoby ten artykuł, gdybym zatytułował go „Nauka zwiększa zaufanie do hipotezy, że nauka niczego nie udowadnia…”

Zdjęcie: flickr / Tambako The Jaguar